Oops! It appears that you have disabled your Javascript. In order for you to see this page as it is meant to appear, we ask that you please re-enable your Javascript!

Préparer son voyage aux Etats-Unis: quelles formalités administratives (passeport, ESTA, visa)

C’est indéniablement la partie la moins fun lorsque l’on prépare ses vacances, et surtout lorsque, comme moi, on est victime d’une phobie administrative aiguë… Cependant, prendre connaissance des formalités administratives pour entrer aux Etats-Unis et bien respecter toutes les étapes, c’est mettre toutes les chances de son côté pour s’assurer des vacances réussies! Passeport, visa, formulaire ESTA, passage en douane… Je vous explique tout ce que vous devez savoir pour préparer sereinement votre arrivée sur le sol Américain!

Petite note préalable: tous mes conseils sont destinés aux citoyens Français (puisque c’est mon cas personnel et par conséquent le seul que je connaisse) qui se rendent aux Etats-Unis de manière temporaire (séjour de courte durée, à savoir moins de 90 jours) dans un but touristique uniquement. Ces conseils sont issus de mon expérience et de mes recherches sur le sujet. Ils ne se substituent en aucun cas aux instructions officielles Françaises et Américaines et leurs évolutions éventuelles à travers le temps, et ne répondent pas aux spécificités que vous pourriez rencontrer. Merci de vous rapprocher de l’administration compétente pour toute question précise ou situation particulière!

Crédit photo: Element5 Digital

1. De quels documents vais-je avoir besoin pour passer la frontière Américaine?

  • Un passeport valide

      • Pour vous rendre aux Etats-Unis, il vous faut un passeport électronique ou biométrique valide,
      • Pensez donc bien à vérifier la date de validité de votre passeport!
    • Il est recommandé d’avoir un passeport dont la date de validité est d’au moins 6 mois après la date d’entrée sur le territoire Américain.
  •  En tant que citoyen Français, ai-je besoin d’un visa touristique?

      • Si vous êtes titulaire d’un passeport Français biométrique ou électronique, et que vous vous rendez aux Etats-Unis dans un but exclusivement touristique, et pour un séjour d’une durée de moins de 90 jours, il ne sera pas nécessaire de faire une demande de visa, sauf si vous vous êtes rendus dans un ou plusieurs des pays suivants après 2011: Iran, Irak, Libye, Somalie, Soudan, Syrie ou Yémen.
      • Si vous vous êtes rendus dans un de ces pays, que vous souhaitez rester plus de 90 jours ou que votre séjour n’est pas uniquement à visée touristique, il faudra contacter l’Ambassade des Etats-Unis pour effectuer une demande de visa.
      • De la même manière, si vous possédez la double nationalité de l’un de ces pays (Iran, Irak, Libye, Somalie, Soudan, Syrie ou Yémen), il vous faudra faire une demande de visa.
    • Et attention, 90 jours, ce n’est pas 3 mois! Veillez à bien compter les jours de votre séjour!
  • Un autorisation de voyage ESTA

Qu’est-ce-que le formulaire ESTA? 

    • L’ESTA, pour Electronic System for Travel Autorisation en Anglais ou Système Electronique d’Autorisation de Voyage en Français, est un document électronique permettant aux voyageurs exemptés de visa d’entrer sur le sol Américain
  • Vous devrez obligatoirement être en possession de cette autorisation de voyage pour pouvoir passer la douane, que vous arriviez par avion, par bateau ou encore par la route

Quel est le prix de l’ESTA?

  • Cette autorisation de voyage coûte $14 par personne et elle est valable 2 ans (vous pourrez donc la réutiliser si vous vous rendez de nouveau aux Etats-Unis dans les 2 ans qui suivent votre première demande).

Comment faire une demande d’ESTA?

    • C’est une procédure très simple et le formulaire est disponible en Français.
  • Beaucoup de sociétés vous proposent de réaliser cette demande pour vous pour quelques dizaines d’euros, mais franchement, ce n’est pas nécessaire (certains sites sont même des arnaques, prudence!)

Je pars en famille / avec des amis / en groupe, comment je fais?

    • Si vous partez en groupe, vous pourrez réaliser une seule demande groupée pour gagner du temps
      • Chacun obtiendra un numéro d’autorisation personnel distinct qui lui permettra de retourner aux Etats-Unis individuellement du groupe dans les 2 ans à venir
    • Si vous partez avec des enfants, même bébés, il leurs faudra aussi une autorisation ESTA (et un passeport)

Quels sont les délais pour obtenir l’autorisation de voyage ESTA?

    • Votre demande doit être formulée au moins 72 heures avant votre départ pour les Etats-Unis.
    • Vous devriez obtenir l’autorisation très rapidement (en général, en quelques minutes / quelques heures suffisent)

Cependant, n’hésitez pas à réaliser la demande bien en amont car en cas de refus (c’est très rare mais ça peut arriver!), il faut que vous ayez le temps d’effectuer une nouvelle demande ESTA ou une demande de visa.

Mon passeport arrive à expiration, mon ESTA est-il encore valide?

  • L’autorisation ESTA est liée à votre passeport. Si votre passeport arrive à expiration, que vous le perdez, que vous devez en changer pour quelque raison que ce soit, il faudra faire une nouvelle demande ESTA liée à votre nouveau numéro de passeport.
    • Le formulaire d’exemption de visa I-94W

        • Ce formulaire vous sera distribué dans l’avion par les hôtesses et stewards
        • Ce document est à remplir entièrement et sans rature.
      • Vous devrez y rappeler les informations de base (nom, prénom, date de naissance, numéro de passeport…) ainsi que les informations relatives à votre voyage (pays de correspondance avant votre arrivée aux Etats-Unis, compagnie aérienne, numéro de vol…) puis vous posera tout un tas de questions du type « êtes-vous impliqués dans des opérations d’espionnage? » ou encore « souffrez-vous d’une maladie contagieuse ». Si vous êtes un honnête citoyen sans maladie hautement contagieuse, vous devriez pouvoir cocher « non » à toutes les questions sans trop de difficulté!
      • EDIT: ce document peut désormais être rempli en ligne avant le départ sur le site de votre compagnie aérienne

2. A quoi s’attendre lors du passage à la douane Américaine?

Aaaah le passage en douane… Une longue histoire (littéralement)!

  • Quels papiers avoir sur moi lors de mon passage en douane?

Pour passer la douane, munissez-vous:

        • de votre billet d’avion de retour (ou d’une preuve de réservation d’un billet de retour)
        • du nom de votre hôtel ou lieu de résidence sur place et de son adresse,
        • du formulaire d’exemption de visa I-94W qu’on vous aura distribué dans l’avion et que vous aurez pris soin de remplir au préalable (EDIT: si vous avez rempli ce document en ligne avant votre départ, vous n’aurez plus besoin à la douane),
        • de votre formulaire ESTA,
        • de votre passeport,
      • et d’une bonne dose de patience!
  • Le passage à la douane Américaine: déroulé et conseils

Ce moment peut paraître assez impressionnant. En général, on sort de longues heures de voyage, on est fatigués, on ne parle plus ni Anglais, ni Français, ni aucun langue d’ailleurs, on est stressés, il y a beaucoup de monde, les agents des douanes ne sont pas vraiment payés pour être le comité d’accueil et distribuer des colliers de fleurs…

Votre arrivée au service des Douanes Américain

A la sortie de l’avion, il suffit de suivre la foule! Vous suivrez les panneaux « Border Control » pour arriver au Service des Douanes. Ensuite, les passagers sont orientés vers différentes files d’attentes:

    • US Citizen : pour les personnes disposant d’un passeport Américain,
      • Visitors : pour personnes en possession d’un passeport étranger,
    • Returning Visitors: certains aéroports disposent d’une file d’attente réservée aux touristes ayant séjourné récemment aux Etats Unis.

Qu’est-ce que l’Automated Passport Control ?

L’Automated Passeport Control, ou Contrôle de Passeport Automatisé, sont les bornes automatiques situées en zone de douane qui vous permettent de préparer au mieux votre passage devant l’agent des douanes. En effet, vous pourrez y scanner votre passeport ainsi que vos empreintes digitales, remplir votre numéro d’autorisation ESTA et prendre votre photo d’identité.

Vous pourrez réaliser toutes ces démarches en Français. Des agents sont là pour vous aider si vous n’êtes pas à l’aise avec la technologie, pas d’inquiétude!

A l’issue de la procédure effectuée sur la borne automatique, un ticket sera émis. Munissez-vous en pour votre passage en douane!

S’il n’y a pas de machines, ces démarches seront à effectuer directement auprès de l’agent de douane lors de votre passage.

Qui peut utiliser les bornes Automated Passeport Control ?

  • Les bornes sont à destination des détenteurs d’un passeport Américain ou Canadien ou émis par un pays du programme d’exemption de visa (dont la France fait partie)
  • qui se sont déjà rendu aux Etats-Unis après 2008

Le passage devant l’agent des douanes

Ensuite, il faudra passer devant l’agent des douanes. La plupart d’entre eux ne sont pas très affables, ne soyez pas impressionnés!

Les questions récurrentes sont:

  • « pourquoi venez-vous aux Etats-Unis? »,
  • « est-ce un voyage touristique ou professionnel? »,
  • « connaissez-vous des personnes aux Etats-Unis »,
  • « à quelle adresse allez-vous loger lors de votre séjour? »,
  • « combien de temps allez-vous rester sur le territoire? »,
  • « pouvez-vous me montrer votre billet retour? »,
  • « quel est votre métier? »
  • « avez-vous de l’argent liquide sur vous et pour quel montant? »…

Les questions pourront également porter sur vos précédents voyages dont les tampons figurent sur votre passeport.

Restez cools et patients, répondez honnêtement et tout se passera bien!

Je fais comment si je ne parle pas Anglais?

Si vous ne parlez pas Anglais, vous pourrez être accompagné.e d’une personne qui voyage avec vous et qui pourra vous aider. Si vous voyagez seul.e., l’agent des douanes demandera aux passagers dans la file d’attente si quelqu’un peut traduire la conversation (j’ai déjà traduit une conversation à la douane pour une dame qui voyageait seule et ne parlait pas Anglais).

3. De quels documents administratifs vais-je avoir besoin pendant mon séjour aux Etats-Unis? Quels papiers d’identité emporter?

  • Dois-je emporter ma carte d’identité aux Etats-Unis?

Oui! Je vous conseille de prendre votre carte d’identité Française avec vous, elle vous sera bien utile pendant votre séjour! Personnellement, je laisse toujours mon passeport dans un endroit sûr pendant mon séjour et je prends avec moi ma carte d’identité lorsque je vais faire des visites!

Aux Etats-Unis, la lois est très stricte concernant par exemple la consommation d’alcool et de tabac (plus d’infos dans l’article dédié aux lois et coutumes). On vous demandera donc régulièrement votre ID (carte d’identité) pour rentrer dans les bars et les rooftops.

Même si vous ne buvez pas d’alcool.  Même s’il n’y a aucun doute que vous avez plus de 21 ans. Certains lieux laisseront tout de même entrer les personnes mineurs accompagnées de majeures mais tamponneront leur main pour s’assurer qu’ils ne consomment pas d’alcool.

  • Mon permis de conduire est-il valable aux Etats-Unis?

Si vous partez moins de 90 jours pour un séjour exclusivement touristique, sachez que votre permis de conduire Français est valable aux Etats-Unis. Vous pourrez donc conduire sur les routes Américaines!

Cependant, notez que si vous souhaitez louer une voiture aux Etats-Unis, le/les conducteurs devront avoir au moins 21 ans (et parfois même entre 25 ans et 65 ans chez certains loueurs). Lors d’un voyage en Californie (dans ma jeunesse), nous comptions nous relayer sur les routes mais notre agence de location n’a accepté sur le contrat de location que la personne qui avait plus de 25 ans (qui a donc dû conduire seule sur l’ensemble du voyage!).

Renseignez-vous donc bien avant de réserver votre voiture de location!

  • Ma carte vitale me sera-t-elle utile en cas de problème de santé?

Vous pouvez la laisser en France car elle ne vous sera ni demandée, ni utile. J’ai vécu aux Etats-Unis et j’ai eu la chance immense de tester autant les médecins que les urgences, et en général, vous devrez payer votre consultation (attention, c’est très cher!).

Grâce à la sécurité sociale Française et à une assurance santé complémentaire personnelle contractée pour mon voyage, tous les frais m’avaient été remboursés. Renseignez-vous bien auprès de votre mutuelle avant de partir!

Petits conseils supplémentaires pour passer de bonnes vacances!

    • Avant de partir, je vous conseille de scanner votre passeport (les deux pages avec votre photo, informations et signature) et autres pièces d’identité que vous emportez avec vous et de laisser une copie dans un endroit sûr (chez vos parents, chez un ami, ou sauvegardée sur un serveur sécurisé). En cas de problème, cela pourra vraiment vous sauver la mise!
  • Egalement, sauvegardez sur votre téléphone les numéros à composer en cas de perte ou de vol de votre carte bancaire. New York est une ville hyper sûre mais « better safe than sorry », « mieux vaut prévenir que guérir », comme disent les Américains!

Voilà, vous savez tout! Pour découvrir mes conseils pour réserver vos billets d’avions pour New York au meilleur prix ou trouver le logement qui vous convient sur place, ou pour des idées de circuits et activités, n’hésitez pas à consulter mon City Guide New Yorkais ou tout autre city guide (Lyon, Marseille, Miami…)

Bon voyage!

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.